Personnalités de la finance

Li Ka-shing, le superman de Hong Kong

Jeunesse

Li ka shing est né le 28 juillet 1928 dans la province du Guangdong en Chine d’une famille modeste avec un père enseignant et directeur d’une école.

En 1940, sa famille a dû fuir Hong Kong suite à l’invasion japonaise et a du mal à se réinstaller. Trois ans plus tard, le père de Li ka meurt de la tuberculose alors que ce dernier n’a que 15 ans. Obligé de quitter l’école pour subvenir aux besoins de sa famille, il commence à travailler en tant que vendeur de bracelet-montres puis trouve un poste en tant qu’apprenti dans une usine de plastique.

Début dans l’entreprenariat

En 1950, après avoir acquis de l’expérience, il a créé sa propre entreprise de plastique nommée Cheung Kong. Il remarque que le marché des fleurs artificielles se développe rapidement en Europe et aux États-Unis et décide de se rendre en Italie pour acquérir des techniques de production. Un pari qui fonctionne et lance Li Ka dans le monde des affaires et dans l’entrepreneuriat.

En 1958, il fait son premier placement en immobilier en achetant une usine. Au fil des années, il fait évoluer son entreprise vers une société de promotion et de gestion immobilière.

Une influence de plus en plus importante

Dans les années 1970, avec la révolution culturelle de Mao Tsé-toung et la fuite de nombreux capitalistes de Hong Kong, Li ka a décidé d’acheter des terrains à bas prix et nomme son entreprise Cheung Kong Holding qui devient la plus grande société d’investissement de la ville.

Suite à ce succès, Li ka a commencé à acquérir d’énormes actifs industriels et commerciaux appartenant aux britanniques. Au même moment la plus grosse Holding de Hong Kong possédée par HSBC bat dangereusement de l’aile suite à des investissements hasardeux et en 1979 le PDG de la banque revend à la surprise générale les actions de l’entreprise à Li ka Shing et non à un britannique. L’objectif est de montrer à Pékin que la banque anticipe le retour de la colonie au pays en 1997.

Suite à cet achat Li Ka-shing devient l’une des personnes les plus influentes de Hong Kong obtenant la confiance des britanniques et du parti communiste et est nommé membre du CITIC, organisme créé en 1979 par Deng Xiaoping pour gérer les investissements étrangers en Chine. Avec cette position, il en profite pour étendre ses entreprises dans tout l’empire du Milieu. 

Extension de l’empire

En 1980, Li a diversifié ses investissements vers différents pays en finançant des projets immobiliers géants à Vancouver et à Manhattan. Dans les années 1990, il s’est intéressé aux télécoms et, en s’alliant à CITIC et avec l’entreprise britannique Cable & Wireless, il achète son premier satellite et se lance à l’assaut de la télévision asiatique.

Sa TV achète de nombreux programmes d’information à la BBC et des films à Hong Kong et 4 ans plus tard il cède 63 % de sa TV à Rupert Murdoch en réalisant une plus-value de 250 %

En 1999, profitant de la bulle High tech, il revend 45 % du capital de Orange et réalise un bénéfice de 14 milliards de dollars avant que le cours de l’entreprise s’effondre. 

En 2012, le magasin Forbe le nomme 1re fortune asiatique avec 31 milliards de dollars.

Un philanthrope reconnu

La réputation de Li Ka-shing en tant que l’homme le plus puissant de Hong Kong était tel qu’il était commun d’entendre que pour chaque dollar dépensé à Hong Kong 5 cents arrivaient dans sa poche.

Malgré cette fortune, Li Ka-shing est considéré comme l’un des plus grands philanthropes au monde en faisant don de plusieurs milliards de dollars à des œuvres caritatives et possède la deuxième plus grande fondation caritative privé au monde derrière la fondation Bill & Melinda Gates. 

En 2018 et à l’âge de 90 ans, Li Ka-shing annonce sa retraite et nomme son fils Victor Li à la présidence de son empire.